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¿Qué son las contracciones?

El útero es un órgano principalmente formado por tejido muscular. Como todo músculo tiene actividad contráctil durante toda su vida, dentro y fuera del embarazo aunque habitualmente esto no es percibido por la mujer.

El útero es un órgano principalmente formado por tejido muscular. Como todo músculo tiene actividad contráctil durante toda su vida, dentro y fuera del embarazo aunque habitualmente esto no es percibido por la mujer.

Durante la gestación y hasta la semana 30 del embarazo esta actividad es pequeña e imperceptiva. Durante este período se detectan dos tipos de contracciones:

  • Las contracciones de Alvarez, que son muy suaves y de gran frecuencia. 
  • Las contracciones de Braxton Hicks, que se presentan en forma más intensa y esporádica. Ocasionalmente la embarazada las siente porque el abdomen se le endurece sin que esto produzca dolor. Comúnmente éstas aumentan su frecuencia e intensidad a partir de la semana 30 y en forma progresiva. 

Cerca del momento del parto se produce una transición del patrón de contracciones, pasando de contracciones de embarazo a las de parto. Entre estas dos etapas nos encontramos con un período intermedio denominado de preparto, que se caracteriza por un aumento del número de las contracciones que por momentos se asemejan a las de parto, aunque no perduran en el tiempo desapareciendo por horas o bien aislándose unas de otras para tal vez regresar horas o días después. Este patrón, o mejor dicho, ésta falta de patrón es característico de éste período que precede al parto.

Ya en el momento del parto la contractividad uterina aumenta, logrando una intensidad y frecuencia efectiva para modificar el cuello uterino. A este período se lo denomina período dilatante. Las contracciones pueden llegar a presentarse cada 3 minutos aproximadamente.


Mientras la dilatación del cuello progresa, la actividad uterina aumenta hasta llegar a su máxima expresión con la ayuda también de los pujos logrando el nacimiento (período expulsivo).

Luego del nacimiento continúan las contracciones hasta la expulsión de la placenta (alumbramiento).

Durante el postparto, en el puerperio, también continúan las contracciones, pero son generalmente suaves e indoloras.

 

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